卑诗省财政厅长麦德庄(Mike de Jong)周二在省议会引入液化天然气(LNG)税制法案,预料法案本周三进行二读,展开辩论。据省府周二所引入相关法案,LNG企业最初须缴税1.5%,然后增至3.5%,这较省府今年2月公布财政预算案时,所提出高达7%的税率,下降一半;换言之,预计省府从LNG所得的收入也大减。麦德庄解释这是因应市场变化而作出决定。如果法案获通过,2017年7月1日起生效。

该LNG税制法案规定,在开始时,卑诗省府只向企业的投资成本徵税1.5%;当LNG厂房正式运作并输出天然气后,省府就收取纯利润的3.5%作为税收。到了2037年,税率将提高至5%。

麦德庄透露,税率升幅要循序渐进,协助投资企业打好根基,也是为了令库房收入和省民生活有更好的保障。他同时表示,省府于今年2月公布财政预算案后,环球市场情况出现变化,包括LNG价格下跌,加上建筑成本上涨,这意味着投资者可得回报将减少,为此省府不得不按市场变化而作出调整。

麦德庄指出,全球对LNG需求可能出现的转变,包括中国最近与俄罗斯达成相关协议,亦是省府调低LNG税率的原因之一。

麦德庄相信,新税率可以让卑诗省更具竞争力,可以与其他对手诸如澳洲竞争。此外,省府为了鼓励投资,省府会向合资格的LNG公司提供企业所得税优惠,由11%减至8%。

省府对发展LNG寄予厚望,表示既可创职,又可以用来偿还省债。在今年2月,麦德庄在公布财政预算案时曾提到LNG两层税制,LNG设施在开始时缴税1.5%,其后税率会增至7%。当时业界和个别有意投资LNG的公司认为,连同支付其他税项和特许权使用费,7%未免过高。

在原先7%的LNG税制下,以一家中型LNG厂房为例,省府预计可以收取15亿元:而在新的3.5%税率下,税收将锐减至8亿元。

由多间有意投资LNG的公司所组成的LNG联盟(LNG Alliance)称,欢迎省府调低税率,这也许有助企业作出最后投资决定。